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Lieux dangereux, enquêtes à distance

Terrains inaccessibles

Faire de l’anthropologie dans la tourmente politique malienne
Sten Hagberg and Gabriella Körling
p. 141-152

Abstracts

In this article we focus on what happens to researchers when the field becomes inaccessible for ethnographic fieldwork. This paper is based on ongoing comparative research on sociopolitical opposition in municipalities of Burkina Faso, Mali and Niger. In Mali fieldwork on municipal politics began in two field sites in October 2011 with the intention to pursue research there over the coming years. Yet with the coup d’état on 22 March 2012 that plunged Mali into a violent socio-political and security crisis, our fieldwork in the two municipalities had to be postponed. The article thus addresses the manner in which we, despite everything, pursued anthropological research faced with an inaccessible terrain due to the political upheaval in Mali. We elaborate examples of how we have analyzed media debates, monitored case-studies at a distance, and dialogued with Malian stakeholders in social media as to pursue research despite being unable to enter the specific field settings. Interestingly, we do think that such inaccessible fields have, concretely and practically, obliged us to get other kinds of empirical insights. In the paper, we particularly discuss the extent to which the anthropological study of Malian public debate offers valuable insights into representations and stereotypes that resonate with local discourses in the country. It is our contention that our handling of inaccessible fields does say something significant about anthropological understandings of field and fieldwork relations.

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Author's notes

Cet article est le produit d’un dialogue continu avec l’équipe de recherche. Les assistants de recherche maliens (tous étudiants en anthropologie à l’Institut Supérieur de Recherche Appliquée, ISFRA, Université de Bamako) sont Bintou Koné, N’gna Traoré et Bassidy Dembélé auxquels nous témoignons ici notre reconnaissance. Nous remercions aussi nos interlocuteurs des municipalités de Kiban et Kalaban-coro ainsi que l’Institut de recherche Point Sud qui nous a fourni les appuis institutionnels pour notre recherche au Mali. La traduction de ce texte d’anglais en français a été faite par notre cher collègue Jacky Bouju, à qui nous disons merci !

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L’analyse du discours public au milieu de la tourmente politique
Les municipalités maliennes et la crise
Qu’est-ce qui détermine la légitimité du savoir anthropologique ?

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Dans cet article, notre propos est de discuter les dilemmes auxquels sont confrontés les anthropologues quand le terrain devient inaccessible à l’observation directe. Il s’appuie sur une recherche comparative sur l’opposition sociopolitique dans les communes urbaines et rurales du Burkina Faso, du Mali et du Niger. En octobre 2011, nous avons commencé une enquête de terrain sur la politique municipale dans deux communes maliennes avec l’intention de la poursuivre pendant les années suivantes. Mais avec le coup d’Etat du 22 mars 2012 qui plongea le Mali dans une tourmente de guerre et de violence et qui conduisit, de facto, à la partition du pays, nos enquêtes dans ces deux communes durent être suspendues.

En tant que chercheurs, nous fûmes bientôt sollicités par les médias et les revues scientifiques pour commenter et analyser les perspectives du pays. En tant qu’anthropologues, nous nous sommes d’abord sentis mal à l’aise face à cette demande de conduire une analyse « à distance », ...

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References

Bibliographical reference

Sten Hagberg and Gabriella Körling, « Terrains inaccessibles », Civilisations, 64 | 2015, 141-152.

Electronic reference

Sten Hagberg and Gabriella Körling, « Terrains inaccessibles », Civilisations [Online], 64 | 2015, Online since 30 December 2018, connection on 18 August 2017. URL : http://civilisations.revues.org/3929 ; DOI : 10.4000/civilisations.3929

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About the authors

Sten Hagberg

est professeur en anthropologie au département d’anthropologie culturelle et d’ethnologie à l’Université d’Uppsala, Suède. Il a fait des recherches au Burkina Faso et au Mali sur des thèmes aussi différents que les conflits et la violence, l’environnement, le développement, la démocratie, les médias et la décentralisation. En plus des nombreux articles et chapitres publiés dans des revues et ouvrages collectifs, il est l’auteur de Between peace and justice (Uppsala, Acta Universitatis Upsaliensis, 1998) et Poverty in Burkina Faso (Uppsala, Uppsala University, 2001). [Dept. of Cultural Anthropology and Ethnology, Uppsala University, PO Box 631, 751 26 Uppsala, Suède – sten.hagberg@antro.uu.se]

Gabriella Körling

est anthropologue et chercheur au département d’anthropologie culturelle et d’ethnologie de l’Université d’Uppsala, Suède. Elle travaille sur l’État, l’urbanisation, les services publics et la décentralisation au Niger, et récemment au Mali. Elle a publié In search of the State : An ethnography of public service provision in urban Niger (thèse de doctorat, Uppsala, Acta Universitatis Upsaliensis, 2011). Depuis 2015 elle est à l'université de Stockholm et à l'université libre de Bruxelles. [Dept. of Social Anthropology, Stockholm University, 106 91 Stockholm, Suède – gabriella.korling@socant.su.se]

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