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Varia

From Worshipping Ancestors to Respecting Senior Citizens

Michael Singleton
p. 237-254

Résumés

L’élaboration de l’évidence ethnographique typique du monde missionnaire et anthropologique d’antan en termes d’un culte des ancêtres et d’une forme de religiosité primitive pourrait n’être qu’un exemple de plus d’une lecture excessivement ethnocentrique d’un ensemble de phénomènes qui ne parlent en l’occurrence de manière plausible que de la reconnaissance cérémonieuse due à des « senior citizens » en tant que porteurs primordiaux de la survie collective typique des communautés rurales pré-modernes. En définissant la religion comme « une réciprocité obligatoire mais réciproque longtemps exprimée par des interactions interlocutrices » permet de se faire une idée des données de terrain en amont de la dichotomie occidentale entre le sacré et le profane.

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Plan

From data to facts
1. Ancestors as Saints and Holy Souls
2. Respect for religion or religious respect?
3. Ancestral anthropo-logic
4. From symbol to sacrament

Aperçu du début du texte

At 75, before becoming a still life, it is perhaps time, while still living ancestor, to say my last word on the so called (but badly so to my mind) “primitive worship of ancestral spirits”. The issue has constituted a constant if not central concern of an anthropology I have made my own and which with hindsight I feel to have been just as liberating in intent as the theology of the same name (Singleton 2011a). Though they sought to sow therein the seeds of some sociological sense, my first publications about “ancestor worship” appeared in the field of (pastoral) theology (Singleton 1977b). A second series addressed itself, now in purely psycho-sociological terms, to geriatric issues (Singleton 2002b, 2003). Then having at last realized that the real is at once relational but asymmetric and that reciprocity takes place against an allological rather than an egological backdrop and that consequently recognition by others (Recherches Sociologiques 1992; MAUSS 2004) is more fundamental ...

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Pour citer cet article

Référence papier

Michael Singleton, « From Worshipping Ancestors to Respecting Senior Citizens  », Civilisations, 63 | 2014, 237-254.

Référence électronique

Michael Singleton, « From Worshipping Ancestors to Respecting Senior Citizens  », Civilisations [En ligne], 63 | 2014, mis en ligne le 30 septembre 2018, consulté le 27 mai 2016. URL : http://civilisations.revues.org/3771 ; DOI : 10.4000/civilisations.3771

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Auteur

Michael Singleton

is born in the UK (1939), following on formations in theology (Carthage), philosophy (Rome) and anthropology in Oxford (as graduate assistant to Sir Edward Evans-Pritchard), was a researcher at the Pontifical Institute for Arab Studies (Rome), headed the African Desk of an international information center (Brussels), directed an environmental institute in Dakar, founded the Laboratory of Prospective Anthropology (University of Louvain) authoring over 250 scholarly publications.
[LAAP, Laboratoire d’Anthropologie Prospective, Université Catholique de Louvain, 1348 Louvain la Neuve, Belgique – michael.singleton@uclouvain.be]

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